În timpul somnului au loc o sumedenie de procese care ne ajută să supraviețuim.

1.

Creierul utilizează somnul din timpul nopţii pentru a elimina toxinele reziduale acumulate pe parcursul unei zile solicitante.

Studiul din revista Science, a evidenţiat faptul că celulele cerebrale se micşorează în timpul somnului pentru a mări spaţiile dintre neuroni şi pentru a permite lichidului cefalorahidian să spele creierul.

Celulele din creier, probabil celulele gliale care păstrează celulele nervoase în viaţă, se micşorează în timpul somnului. Astfel se măreşte spaţiul interstiţial, acele spaţii dintre ţesuturile cerebrale, permiţând pomparea unei cantităţi mai mari de fluid pentru a spăla toxinele.

Multe boli care duc la moartea celulelor cerebrale, precum Alzheimer şi Parkinson, se caracterizează prin acumularea unor depozite de proteine vătămătoare în creier.

2.

Creează şi consolidează amintiri În timp ce dormi, creierul este ocupat cu formarea de noi amintiri, consolidarea celor vechi şi cu crearea de leagături între amintirile cele mai recente cu amintirile mai vechi. Lipsa de odihnă ar putea afecta semnificativ hipocâmpul, o zonă a creierului implicată în crearea de amintiri şi de consolidarea lor. Din acest motiv, somnul joacă un rol foarte important în procesul de învăţare - ne ajută să fixăm noile informaţii, pentru a ni le putea aminti uşor mai târziu.

Aşadar, ar fi bine să te gândeşti de două ori înainte de a sta o noapte întreagă pentru a studia pentru examen: dacă nu dormi, capacitatea de a asimila noi informaţii ar putea scădea cu până la 40%.

3.

Ia decizii În timpul somnului, creierul poate să proceseze informaţii şi să ne pregătească pentru acţiuni, ia decizii în mod eficient în timp ce noi suntem în stare de inconştienţă, găseşte noi soluţii. Potrivit unui studiu recent publicat în revista „Current Biology“, creierul procesează stimuli complecşi în timpul somnului şi utilizează aceste informaţii pentru a lua decizii în perioada de veghe.

4.

Învaţă şi memorează abilităţile fizice. Creierul stochează informaţii în memoria de lungă durată prin intermediul a ceea ce numim fusuri de somn. Acest proces este util pentru stocarea informaţiilor cu privire la realizarea unor activităţi motorii importante: şofat, tehnici sportive, mişcări de dans, astfel încât acestea să devina automatisme în viaţa de zi cu zi.
„Somnul este esenţial pentru performanţa de mai târziu. Dacă doriţi să vă îmbunătăţiţi jocul de golf, dormiţi mai mult“, a relatat dr. James B. Maas de la Universitatea Cornell, pentru  American Psychological Association.